# Soaring Science: Test Paper Planes with Different Drag

An aerodynamic activity from Science Buddies

Flying Far: What makes a paper airplane fly the farthest? Learn about the forces of drag and lift with this swift activity. Image: George Resteck

• ### Neutrino Hunters

Key concepts
Aerodynamics
Planes
Forces
Drag
Physics

Introduction
Have you ever wondered what makes a paper plane fly? Some paper planes clearly fly better than others. But why is this? One factor is the kind of design used to build the plane. In this activity you'll get to build a paper plane and change its basic design to see how this affects its flight. There's a lot of cool science in this activity, such as how forces act on a plane so it can fly. So get ready to start folding!

Background
The forces that allow a paper plane to fly are the same ones that apply to real airplanes. A force is something that pushes or pulls on something else. When you throw a paper plane in the air, you are giving the plane a push to move forward. That push is a type of force called thrust. While the plane is flying forward, air moving over and under the wings is providing an upward lift force on the plane. At the same time, air pushing back against the plane is slowing it down, creating a drag force. The weight of the paper plane also affects its flight, as gravity pulls it down toward Earth. All of these forces (thrust, lift, drag and gravity) affect how well a given paper plane's voyage goes. In this activity you will increase how much drag a paper plane experiences and see if this changes how far the plane flies.

Materials
• Sheet of paper
• Ruler
• Scissors
• Large open area in which to fly a paper plane, such as a long hallway, school gym or basketball court. If you're flying your paper plane outside, such as in a field, try to do it when there isn't any wind.
• Something to make at least a one-foot-long line, such as a long string, another ruler, masking tape, rocks or sticks.
• Paper clips (optional)

Preparation
• Make a standard, "dart" design paper airplane (for instructions, go to the Amazing Paper Airplanes Web page ).
• Fold your paper into the basic dart paper plane. Fold carefully and make your folds as sharp as possible, such as by running a thumbnail or a ruler along each fold to crease it. Do not bend up the tailing edge of the wings (step 6 of the online folding instructions).
• Go to a large open area and, using string, a ruler, masking tape, rocks or sticks, make a line in front of you that's at least one foot long, going from left to right. This will be the starting line from which you'll fly the paper plane.

Procedure
• Place your toe on the line you prepared and throw the paper plane. Did it fly very far?
• Throw the plane at least four more times. Each time before you throw the plane, make sure it is still in good condition (that the folds and points are still sharp). When you toss it, place your toe on the line and try to launch the plane with a similar amount of force, including gripping it at the same spot. Did it go about the same distance each time?
• Once you have a good idea of about how far your plane typically flies, change the plane’s shape to increase how much drag it experiences. To do this, cut slits that are about one inch long right where either wing meets the middle ridge. Fold up the cut section on both wings so that each now has a one-inch-wide section at the end of the wing that is folded up, at about a 90-degree angle from the rest of the wing.
• Throw your modified paper plane at least five more times, just as you did before. How far does the paper plane fly now compared with before? Why do you think this is, and what does it have to do with drag?
Extra: Make paper planes that are different sizes and compare how well they fly. Do bigger planes fly farther?
Extra: Try making paper planes out of different types of paper, such as printer paper, construction paper and newspaper. Use the same design for each. Does one type of paper seem to work best for making paper planes? Does one type work the worst?
Extra: Some people like to add paper clips to their paper planes to make them fly better. Try adding a paper clip (or multiple paper clips) to different parts of your paper plane (such as the front, back, middle or wings) and then flying it. How does this affect the plane's flight? Does adding paper clips somewhere make its flight better or much worse?

View
1. 1. Gravio 02:25 PM 3/6/13

http://youtu.be/9k-22JLM3mA

Инвестиции в ветроэнергетику всегда прибыльны по следующим причинам:

Они не подвержены инфляции, так как цена на электроэнергию, всегда следует за инфляцией;
Потребление электроэнергии постоянно растет и будет расти в обозримом будущем;

Сбыт произведенной электроэнергии не нуждается в дополнительных расходах на рекламу и маркетинг;
Стоимость первичного источника энергии - ветра равна нулю и запасы его неисчерпаемы;
Минимум рисков определён предельно простой схемой получения прибыли - Солнце бесплатно греет Землю, перепады температур бесплатно рождают ветер, ветер бесплатно крутит ветроколесо, произведённая электроэнергия продается за деньги.Основной фактор риска в этой схеме, то что зависит от человека, это правильный выбор типа ветряка. Для традиционных "лопастников" применимо правило - чем более ветрено место установки, тем с большей эффективностью будут работать инвестиции:
Парусные ветряки концептуально изменили не только аэромеханику, но и экономику:
использование повседневных слабых ветров - более прибыльно, чем недельные ожидания сильного ветра.
1.Сухопутные парусники уверено превращают ветер в деньги.
2. Традиционные лопастные ветряки - наоборот.

Ваши вопросы
А есть ли в РФ НИЗКООБОРОТНЫЕ генераторы.Вы их применяете?
В каких случаях целесообразно использовать парусный ветряк?
Выращиваю огурцы,Теплица хорошо прогревается.Ветряк(автономный,парусный) делал сам и схему включения теплицы применил Вашу.Сейчас проблема с освещением - лампочки изменяют освещенность в теплице - в точном соответствии с порывами ветра.Какой нужно применить электронный блок или стабилизатор?
Из каких узлов - исключая башню состоит парусный ветряк?
Как Вы осуществляете разделение водорода и кислорода на "стадии гидролиза"?.
Как поведет себя парусный ветряк при порывистом ветре?
Как происходит регулирование мощности ветрогенератора и что происходит с ВЭУ при высоких скоростях ветра?
Какие мультипликаторы применяются в Ваших установках?
Каким образом Ваша ветроустановка ориентируется на ветер?
Какими аккумуляторными батареями Вы рекомендуете комплектовать Вашу ветроустановку?
Многие Ваши ветряки не имеют защитных кожухов.Это как?
Можно ли приобрести ветроустановку отдельно без мачты?
ответы по "строим сами"
Под Очаково (Украина) работает Ваш десятикиловатный БЕЗРЕДУКТОРНЫЙ парусник(фото прилагается).Как устроен генератор?Это - генератор переменного тока?
Подскажите где узнать цены на готовые установки ВЭУ- 4 и ВЭУ-10.
Подскажите,а можно башню изготовить из кирпича?А если можно - то каким образом поднять ветряк на крышу- автокран не подъедет...
Почему скорость вращения ветроколеса Вашего ветрогенератора 10….30 об/мин? У лопастных ветрогенераторов этот показатель выше.
Предпринимателям
Приведите пож. образец электронного чертежа.
Спасибо за Ваш сайт.Ветряк мною сделан,но появилось много таких же сайтов,- они тоже Ваши?
Стоимость тех.документации для самостоятельного изготовления парусного ветряка мощностью не более 30кВа - 10 000 рублей.Это же - дорого!
Схема включения АД в качестве генератора - Ваша разработка?Применяется ли где подобная схема?
Чем Ваш ветрогенератор лучше лопастных машин.Точнее,- почему мы должны отдать предпочтение именно ему ?
Чем нужно руководствоваться при выборе мощности ветрогенератора для загородного дома?
Что означает следующая формулировка: "Мощность генератора составляет 2 кВт, а мощность ветроустановки - 5 кВт"?

You must sign in or register as a ScientificAmerican.com member to submit a comment.
Click one of the buttons below to register using an existing Social Account.

## More from Scientific American

• Octopus Chronicles | 3 hours ago

### Octopus In Space: Why the Latest U.S. Spy Rocket Is More Appropriate Than the NRO Knows

• TechMediaNetwork | 3 hours ago | 2

### Radiation on Mars 'Manageable' for Manned Mission, Curiosity Rover Reveals

• News | 4 hours ago | 2

### Powder Rive Basin Coal on the Move

• TechMediaNetwork | 4 hours ago | 1

### Formula 1 Racing Loud Enough to Damage Hearing

• News | 6 hours ago | 1

More »

## Latest from SA Blog Network

• ### Octopus In Space: Why the Latest U.S. Spy Rocket Is More Appropriate Than the NRO Knows

STAFF
Octopus Chronicles | 4 hours ago
• ### Oh the Horror! Best of the Blogs for November...

Video of the Week | 7 hours ago
• ### Best of the Blogs for November: Oh the Horror!!

PsiVid | 7 hours ago
• ### 4 Billion Years of Martian History in 2 Minutes

Life, Unbounded | 8 hours ago
• ### My Story Collider Story - Working Twice as Hard

The Urban Scientist | 9 hours ago

## Science Jobs of the Week

Soaring Science: Test Paper Planes with Different Drag

X

Give a 1 year subscription as low as \$14.99

X

X

###### Welcome, . Do you have an existing ScientificAmerican.com account?

No, I would like to create a new account with my profile information.

X

Are you sure?

X