لكل كائن حي يعيش على وجه الأرض ما يمكن أن نطلق عليه "تاريخ صلاحية" تنتهي بعدها حياته. وبالنسبة للبشر، فإن متوسط تاريخ الصلاحية هذا هو 78 عامًا تقريبًا، غير أن بعض الأشخاص يعيشون حتى الاحتفال بعيد مولدهم المائة وربما أكثر. توضح كاثرين هارمون، المحررة لدى "ساينتفك أمريكان"، كيف ينجح هؤلاء المُعمّرون في العيش أكثر منا.