Grandes y curiosos ojos adornan el rostro de este Microcebus ganzhorni, una de las tres nuevas especies de lémures ratón que fueron descubiertas recientemente por un grupo de científicos de la Universidad de Kentucky, Estados Unidos.

El hábitat de M. ganzhorni se extiende a través de las regiones de Toliara, Anosy, Tolanaro y el bosque de Mandena, todas al sur de Madagascar.

M. ganzhorni tiene también dos tiene nuevos compañeros: Microcebus boraha, una especie de lémur que habita en la remota isla de Santa María, al noreste de Madagascar; y Microcebus manitatra, propia del sureste de Madagascar.

“Hasta hace 20 años, solo conocíamos dos especies de lémures. Hoy sabemos de la existencia de 24 especies”, dice a Scientific American Scott Hotaling, especialista en biología molecular de la Universidad de Kentucky, y autor principal del artículo publicado en Molecular Ecology.

Para identificar las nuevas especies, los científicos tomaron muestras de ADN de los animales y evaluaron las diferencias genéticas entre una especie y otra.

A juicio de Hotaling, el trabajo ayudará a conocer mejor a los lémures. Hasta 90% de estos animales están en riesgo de extinción, de acuerdo con la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación.

“Desde el punto de vista de la conservación, saber qué especies existen, con qué contamos, es algo importante”, finalizó Hotaling.

 

—Andrea Small Carmona