Bucin Mutlu-Pakdl y sus colaboradores de la Universidad de Minnesota han descubierto una doble estructura anular particularmente rara. Investigaban la galaxia PGC 1000714, a unos 360 millones de años luz de distancia, una galaxia de las llamadas Hoag, por su descubridor, que se caracterizan por la presencia de un anillo exterior claramente visible.

Es un tipo de galaxia muy raro: solo una de cada mil tiene semejante estructura. Descubrieron que PGC 1000714 tiene además un segundo anillo más cerca del centro, lo que hasta ahora no se había visto en ninguna galaxia. Se desconoce por completo cómo se creó forma tan inusual.

El anillo exterior de PGC es bien visible por telescopio; es de color azulado y contiene estrellas de unos 130 millones de años de antigüedad. La galaxia situada en el centro pasa, en cambio, de los cinco mil millones de años. Dieron con el anillo interior al sustraer digitalmente de la imagen un modelo de la galaxia. La estructura recién descubierta es más roja y difusa que el anillo exterior, y claramente más vieja. El anillo externo debe de proceder de la absorción de gas del exterior, escriben Mutlu-Pakdil y su equipo. Es posible que PGC 1000714 haya pasado por dos raros episodios de ese tipo.

El hallazgo se publicó en el Monthly Notices of the Royal Astronomic Society.

 

Este artículo se reproduce con permiso y su versión en español fue publicada primero en Investigación y Ciencia. Más información en Spektrum.