La NASA acaba de publicar esta impresionante imagen que permite apreciar el paso del cometa Siding Spring por el Planeta Rojo.

El encuentro cercano del cometa con el planeta vecino fue el domingo pasado (19 de octubre). El cometa pasó a tan solo 140.000 kilómetros de distancia de Marte, aproximadamente una tercera parte de la distancia que hay entre la Tierra y la Luna.

La imagen es una composición que une fotos hechas al cometa –entre las 3:06 GMT del 18 de octubre y las 21:17 GMT del 19 de octubre– y otra hecha al planeta el 18 de octubre a las 22:37 GMT.

La NASA explica en su comunicado de prensa que no era posible para Hubble obtener una sola imagen de los dos objetos celestes, pues el brillo de Marte opacaría al cometa. 

El cometa Siding Spring, que recibió su nombre del observatorio australiano que lo detectó en enero de 2013, tiene un núcleo de unos 800 metros de diámetro y proviene de la Nube de Oort, en el margen más alejado del sistema solar. Es el primer cometa de la Nube de Oort en ser estudiado en detalle.

-Debbie Ponchner