El Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA capturó esta imagen en alta resolución de la Tierra mientras se asomaba tímidamente por detrás de la Luna.

Al mirar la parte izquierda de la Tierra, África se muestra como la gran protagonista de la foto, en la que se destaca en color marrón el desierto del Sahara en toda su extensión. En el medio aparece cubierta de nubes la zona sur del océano Atlántico, y en la parte inferior izquierda se puede observar parte de la costa este de América del Sur.

La imagen, publicada originalmente por la NASA en diciembre, muestra una composición realizada con imágenes tomadas el 12 de octubre de 2015 por la sonda espacial mientras sobrevolaba el cráter lunar Compton a una altura de 134 kilómetros y una velocidad de 1.600 metros por segundo. “Tomar imágenes como esta es una tarea complicada”, dijo a Scientific American Noah Petro, director científico encargado del Orbitador de Reconocimiento Lunar en el Centro de Vuelo Espacial Goddard, en Maryland. “Primero, debemos colocar la nave de lado y orientarla en un ángulo de 67 grados. El instrumento que toma las imágenes en alta resolución, la Cámara de Ángulo Estrecho, solo puede darnos fotografías en blanco y negro. Estas fotos debemos luego combinarlas en una composición con las obtenidas por la Cámara de Ángulo Amplio, que tiene menor resolución pero que nos da fotografías a color. La información conjunta de ambas imágenes es lo que nos da esta imagen de altísima resolución”, señaló Petro.

En la base de la foto resalta el cráter lunar Compton, ubicado en el hemisferio norte, en el lado oculto de la Luna.

Debido a la ubicación de África en la foto, la imagen ha sido comparada con la famosa “Canica Azul” (abajo), tomada por el astronauta Harrison Schmitt durante la misión Apolo 17, hace 43 años. 

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—Andrea Small Carmona/NASA