En este mapa, publicado por la NASA esta semana, se observan los distintos niveles de gravedad que existen en las regiones de Marte. Los tres puntos blancos representan las zonas con mayor gravedad y señalan la ubicación de los Montes de Tharsis y el Monte Olimpo, las cuatro montañas más altas y masivas del Planeta Rojo. Las áreas marcadas en rojo son las siguientes con mayor gravedad. Las regiones en verde y azul representan las zonas con menor gravedad y los investigadores de la NASA piensan que muchas de ellas podrían significar grietas en la corteza del planeta.

La imagen ­es el mapa de gravedad más detallado que hasta ahora se ha obtenido del Planeta Rojo­, y ofrece a los científicos pistas acerca de cómo se pudieron haber formado los inmensos y abundantes cráteres del sur de Marte, tan diferentes de las planas y bajas regiones del norte. Ambas áreas se pueden apreciar también en la imagen.

En Marte, así como en el resto de los planetas –incluyendo la Tierra­–, la gravedad cambia en distintas regiones dependiendo de la geología. El mapa fue diseñado con la información obtenida por tres distintas sondas exploratorias: Mars Global Surveyor, Mars Odyssey y el Orbitador de Reconocimiento de Marte.

Antonio Genova, investigador del Instituto Tecnológico de Massachusetts asociado al Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, y autor principal del artículo publicado en Icarus, dijo a Scientific American que la información ayudará a las futuras misiones a Marte porque “al tener mejor conocimiento acerca de las anomalías gravitacionales, los controladores de las misiones pueden insertar sondas de manera más precisa en la órbita de Marte”.

–Andrea Small Carmona