¿Cómo se ve un cometa de cerca? Esta imagen capturada por el modulo robótico Philae justo antes de aterrizar sobre el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko nos permite saberlo.

La nítida imagen tiene una resolución de tres metros por píxel y nos muestra el cometa a tan solo tres kilómetros de distancia.

La foto fue capturada el 12 de noviembre por ROLIS (ROsetta Lander Imaging System), una cámara a bordo del módulo Philae que cumple una doble función: documentar el aterrizaje y luego obtener imágenes muy de cerca de la superficie del cometa que permitan conocer su textura y composición. El instrumento fue diseñado por el Instituto de Investigación Planetaria DLR, en Berlín, Alemania.

En la esquina derecha de la foto se ve un pedazo del tren de aterrizaje de Philae, que tan solo unos minutos después de que fue tomada esta foto logró posarse sobre el cometa.

Philae es el módulo explorador de la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea. Hace diez años, Rosetta emprendió su viaje de 482 millones de kilómetros para encontrarse con el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, observarlo y estudiarlo de cerca. Philae hará el reconocimiento y estudio del cometa desde su superficie, mientras que Rosetta lo sigue observando, volando cerca de él.

-Debbie Ponchner