Esta imagen es la primera fotografía de Venus tomada por la sonda espacial Akatsuki, operada por la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), luego de haber entrado en la órbita de Venus.

La imagen fue captada desde una altura de 68.000 kilómetros el pasado 7 de diciembre. En este momento, la sonda se encuentra orbitando Venus a una altura de tan solo 400 kilómetros. A Akatsuki le toma 13 días y 14 horas darle la vuelta entera al planeta.

La fotografía había sido largamente esperada por el equipo de Akatsuki. La sonda, que fue lanzada el 20 de mayo de 2010, sufrió problemas técnicos que le impidieron entrar en la órbita de Venus el 6 de diciembre de ese mismo año, tal y como había sido inicialmente planificado. Luego de verificar que el equipo se encontraba en perfecto estado, los científicos decidieron enviarla a dar un paseo de cinco largos años alrededor del Sol, mientras se establecía un nuevo plan para intentar colocar la nave en la órbita de Venus. “Ha sido una larga espera, pero estamos muy contentos con el resultado. Nuestra nave finalmente está orbitando a Venus”, dijo a Scientific American Masato Nakamura, geofísico y gerente de proyecto para la Misión Akatsuki.

“El período de la misión es de dos años. Luego de eso el destino de la nave dependerá de cuánto combustible tengamos a disposición. Pero eventualmente la sonda caerá en Venus”, explicó Nakamura.

El objetivo principal de Akatsuki es evaluar el complejo sistema meteorológico de Venus, un planeta en el que la acumulación de gases de efecto invernadero genera temperaturas en la superficie que superan los 470 grados Celsius. Se espera que las operaciones científicas de Akatsuki comiencen formalmente en abril de 2016.

 

—Andrea Small Carmona/JAXA