De Sen (encuentre el artículo original aquí)

Científicos espaciales recibieron el domingo finalmente la noticia que tanto habían estado esperando cuando su módulo Philae, que se encuentra en un cometa, finalmente despertó y llamó a casa.

El módulo de aterrizaje del tamaño de una lavadora entró en hibernación, en noviembre de 2014, después de que rebotó a un lugar con sombra en el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko en el que no podía obtener suficiente luz solar para recargar sus baterías.

Pero la Agencia Espacial Europea (ESA) ha puesto de manifiesto la gran noticia que Philae se ha recargado y logró contactar a la Tierra a través de su nave nodriza, la sonda espacial Rosetta, que está en órbita alrededor del cometa, ubicado en estos momentos a 305 millones de kilómetros de la Tierra.

ESA dijo que el control de la misión, en Darmstadt, recibió las señales el sábado 13 de junio, a las en 20.28 GMT.  La sonda se comunicó con la Tierra durante 85 segundos. Hasta el momento más de 300 paquetes de datos enviados por el módulo han sido analizados por equipos en el Centro de Control de la misión en el Centro Aeroespacial Alemán (DLR).

El administrador del proyecto Philae, el doctor Stephan Ulamec dijo: "Philae está muy bien: tiene una temperatura de funcionamiento de -35ºC y tiene 24 Watts disponibles. El módulo de aterrizaje está listo para operar".

Los datos revelan además que Philae estuvo despierto por un tiempo antes de que fuera capaz de contactar a Rosetta. "También hemos recibido datos históricos. El módulo de aterrizaje no había podido ponerse en contacto con nosotros antes", agregó Ulamec.

El equipo está ahora a la espera de contactar Philae de nuevo, cuando la orientación de la sonda con Rosetta lo permita. La ESA dice todavía hay más de 8.000 paquetes de datos en la memoria de Philae que proporcionarán información sobre lo que ha pasado con el módulo de aterrizaje en los últimos días.

Tras conocer la noticia del regreso de Philae a la vida, la profesora Monica Grady, miembro clave del equipo científico de Rosetta en la Universidad Abierta del Reino Unido, mostró su emoción vía Twitter: “I’m in tears again @ESA_Rosetta @Philae_Ptolemy can it be true? #philaewakesup (Estoy llorando de nuevo @ESA_Rosetta @Philae_Ptolemy puede ser cierto? #philaedespierta)

Por su parte, el jefe científico de la misión, Matt Taylor, famoso por sus tatuajes, entre los que está una imagen de Rosetta en una de sus piernas, dijo emocionado a Sen: "Bueno, yo sabía que iba a volver y esto me evita tener que arreglar mi tatuaje;)" Y agregó: "Tenemos tiempos más divertidos por delante cuando intentemos sacar más ciencia. Es pronto, ¡pero las cosas se ven prometedoras!".

Cuando Philae aterrizó en el cometa, sus arpones fallaron y se pasó dos horas rebotando antes de lograr descansar sobre su superficie. Parecía estar inclinado en un ángulo con solo dos de sus tres patas estables sobre la superficie, y obteniendo solo una fracción de la luz que sus paneles solares necesitan para recargarse.

A pesar de eso, los científicos fueron capaces de realizar los diez experimentos principales de la misión en las 60 horas que duraron sus baterías, antes de que los niveles de potencia de Philae de repente cayeran y se quedara en silencio. El equipo destacó entonces que la sonda no estaba muerta y que esperaba que se despertara cuando las condiciones mejoraran.

Desde noviembre, el cometa se ha ido acercando más cerca al Sol, lo que significa que el cometa ha estado recibiendo más luz y calor, como lo demuestra el aumento de la actividad del cometa, ya que burbujea con chorros de gas y polvo.

Desde marzo, Rosetta ha pasado tiempo escuchando las señales de Philae para descubrir si salía de su estado de  hibernación. Se esperaba que ocurriera en algún momento a partir de mayo, y ahora la fe del equipo de la misión ha sido reivindicada.

Ahora esperan ser capaces de construir sobre lo Philae ya ha descubierto, y producir ciencia de gran calidad desde la superficie del cometa, mientras se acerca el perihelio, el punto más cercano al Sol, en agosto.

Sen informó la semana pasada cómo la ESA se había acercado a determinar la ubicación de Philae en la superficie de 67P, pero ahora que el módulo ha vuelto a comunicarse, esperan ser capaces de identificar su ubicación exacta.

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