El siguiente ensayo se reproduce con permiso de The Conversation, una publicación en línea que cubre las últimas investigaciones.

Una ola populista que comenzó con Brexit en junio llegó a Estados Unidos de manera impresionante el martes por la noche. En uno de los mayores trastornos de la historia política estadounidense, Donald Trump ganó una victoria histórica en las elecciones presidenciales de Estados Unidos.

La victoria extraordinariamente decisiva de Trump sorprendió a la mayoría de los expertos políticos, incluido yo mismo. A lo largo de la campaña, Trump parecía tener un techo de votación de alrededor del 44 por ciento y consistentemente tenía la calificación de desfavorabilidad más alta de cualquier candidato de un partido mayoritario en la historia. En consecuencia, hace meses predije que Clinton derrotaría fácilmente a Trump.

Luego, a comienzos de octubre, el alboroto por los comentarios obscenos y ofensivos de Trump en un  vídeo de “Access Hollywood”, combinada con el creciente número de mujeres que acusaban a Trump de agresión sexual, parecían acabar con su campaña. Hasta el martes por la tarde, por lo tanto, una cómoda victoria para Clinton parecía una conclusión inevitable.

Pero yo estaba completamente equivocado. Trump arrasó en la carrera presidencial. Su noche comenzó con victorias críticas en  Florida, Carolina del Norte y Ohio, tres estados esenciales para su camino a 270 votos electorales. A medida que pasaba la noche, la "pared azul" de Clinton se derrumbó en medio de una marea roja que se extendió por todo el país desde la costa atlántica hasta las Montañas Rocosas. Los estados azules de Pennsylvania, Michigan, Wisconsin y Iowa cayeron hacia Trump como dominós. Los resultados electorales dejaron claro que Trump se llevaría más de 300 votos electorales, más que suficiente para ganar la presidencia.

Es muy temprano para sacar conclusiones sobre los resultados electorales de 2016, pero aquí hay cinco factores que explican al menos parcialmente lo que sucedió.

1. El VOTO SILENCIOSO PARA TRUMP

Realmente hubo un voto silencioso para Trump que las encuestas no lograron detectar. El promedio de encuestas a nivel nacional le daban a Clinton una ventaja de 3 puntos en total y las encuestas estatales indicaban que ganaría al menos 300 votos electorales.

Pero las encuestas estaban tan equivocadas como los expertos. Los problemas con las metodologías de los sondeos serán indudablemente identificados en los días y semanas que vienen.

Parece igualmente razonable concluir que muchos votantes de Trump mantuvieron sus intenciones para sí mismos y se negaron a cooperar con los encuestadores.

El papel extraordinario del director del FBI  James Comey  en la campaña presidencial no puede ser subestimado tampoco. Hace dos semanas, Clinton parecía estar a punto de ganar una victoria de dos dígitos. Pero la carta de 28 de octubre del Comey al Congreso, que anunciaba que el FBI estaba reabriendo su investigación sobre los correos electrónicos del Departamento de Estado de Clinton, cambió el impulso de la carrera. Clinton retomó el liderazgo electoral a finales de la semana pasada, pero las encuestas finales enmascararon el daño duradero que la carta de Comey había hecho a su campaña.

Sea cual sea la última explicación para el fracaso de las encuestas de predecir el resultado de la elección, el futuro de la industria encuestadora está en duda después del martes. La asombrosa victoria de Trump demostró que no se puede confiar en las encuestas.

2. LA CELEBRIDAD LE GANÓ A LA ORGANIZACIÓN

Una presunción de larga data de las campañas políticas es que una organización de primer orden para "sacar al voto" es indispensable. Por ello, la sabiduría convencional en 2016 sostuvo que la falta de una organización de base de Trump era una gran desventaja para su campaña.

Pero como resultó, él no necesitaba una organización. Trump ha estado en el ojo público por más de 30 años, lo que significa que entró en la carrera con casi 100 por ciento de reconocimiento de nombre. El estatus de celebridad de Trump le permitió obtener una atención mediática implacable desde el momento en que entró en la carrera. Un estudio encontró que en mayo de 2016 Trump había recibido el equivalente de $3.000 millones en publicidad gratuita por la cobertura de los medios de su campaña. Trump parecía entender intuitivamente que las cosas polémicas que decía en la campaña electoral capturaban la atención de los votantes de una manera que los serios discursos políticos jamás podrían.

Lo más importante de todo era que tenía votantes muy motivados. La retórica populista de Trump y el desprecio abierto por la civilidad y los estándares básicos de decencia le permitió conectar con la base republicana como ningún candidato desde Ronald Reagan. Trump no jugaba por las reglas normales de la política y sus votantes lo amaban por ello.

La victoria de Trump parecería anunciar una nueva era de políticos famosos. Él demostró que un carismático foráneo de la política que sea habilidoso con los medios tiene ventajas significativas sobre los políticos tradicionales y las organizaciones políticas convencionales en la era de Internet. En el futuro, podremos ver muchos más políticos poco convencionales del mismo molde de Trump.

3. REVUELTA POPULISTA CONTRA LA INMIGRACIÓN Y EL COMERCIO

Tardaremos días en clasificar los datos para averiguar qué problemas resonaron más profundamente con la base de Trump.

Pero la inmigración y el comercio parecen estar a la cabeza de la lista. Trump apostó toda su campaña a la idea de que la hostilidad popular a la inmigración liberal y las políticas de libre comercio lo impulsarían a la Casa Blanca.

Desde el principio hasta el final de su campaña, volvió una y otra vez a esos dos temas de piedra angular. En su discurso de anuncio de la candidatura, prometió construir un muro en la frontera mexicana y deportar a 11 millones de inmigrantes no autorizados. También se comprometió a romper los acuerdos de libre comercio y recuperar empleos en la industria. Desde el primer día, hizo de las políticas xenófobas y nacionalistas la pieza central de su campaña.

Los críticos condenaron sus ataques maliciosos contra mexicanos y musulmanes, pero Trump claramente entendió que la hostilidad hacia la inmigración y la globalización se extendió entre una masa crítica de votantes estadounidenses.

Su decisión de enfocarse en la inmigración y el comercio dio sus frutos en el día de las elecciones. No es ninguna coincidencia que Trump logró resultados excepcionalmente buenos en los estados tradicionalmente azules de Wisconsin, Michigan y Pennsylvania, todos los cuales tienen una gran población de votantes blancos de clase trabajadora. Los candidatos republicanos anteriores, como John McCain, que abrazó generosas políticas de inmigración, y Mitt Romney, que abogó por el libre comercio, nunca lograron conectarse con los votantes de cuello azul en la región de los Grandes Lagos.

Pero las políticas de Trump contra la inmigración y el proteccionismo le dieron una apertura única con los votantes blancos de la clase trabajadora, y él la aprovechó al máximo.

4. LOS DE AFUERA CONTRA LOS DE ADENTRO

Trump será el primer presidente sin experiencia previa en puestos de elección popular desde Dwight Eisenhower en los años 50. Eisenhower, sin embargo, sirvió como comandante supremo aliado en Europa durante la Segunda Guerra Mundial y tenía incomparable experiencia en asuntos exteriores.

Entonces, ¿cómo convirtió Trump su falta de experiencia gubernamental en un activo para su campaña?

La respuesta radica en la intensa y generalizada hostilidad pública hacia los políticos, los medios de comunicación y empresarios tradicionales que dirigen el país. La confianza en las instituciones está en el punto más bajo de todos los tiempos y la mayoría de los estadounidenses creen que el país se dirige en la dirección equivocada. El estado de ánimo enojado y volátil hizo de la elección de 2016 una de cambio total.

En medio de un poderoso espíritu anti-establishment, el estilo vulgar, intemperante y poco ortodoxo de Trump fue percibido por los votantes como mucho más genuino que la altamente cautelosa y controlada Hillary Clinton. A medida que el atrevido e impredecible Trump se posicionaba como agente de cambio, Clinton parecía la candidata del establishment, una impresión que resultó fatal para su campaña. De hecho, Trump usó la profunda experiencia de Clinton en la Casa Blanca, el Senado y el Departamento de Estado contra ella al citarla como evidencia de que representaba el status quo.

Irónicamente, Bill Clinton ganó la Casa Blanca hace 24 años usando una estrategia anti-establishment similar. En las elecciones de 1992, representó exitosamente al actual presidente George H. W. Bush como un elitista fuera de contacto. Ocho años después, el hijo de Bush, George W. Bush, empleó la misma táctica para derrotar al vicepresidente Al Gore. Y en 2008 Barack Obama funcionó con éxito como un forastero contra John McCain.

Trump es, por lo tanto, el cuarto presidente consecutivo en ganar la Casa Blanca lanzando su campaña como un candidato “de afuera”. Esa es una lección que los futuros candidatos presidenciales olvidan bajo su propio riesgo.

5. AMÉRICA, LA DIVIDIDA

Por encima de todo, las elecciones de 2016 dejaron claro que Estados Unidos es una nación profundamente dividida a lo largo de líneas raciales, culturales, de género y de clase.

Bajo circunstancias normales, uno esperaría que el nuevo presidente intentara reunir a la nación detrás de un mensaje de unidad.

Pero Trump no será un presidente normal. Ganó la Casa Blanca llevando a cabo una de las campañas más divisivas y polarizadoras de la historia política estadounidense. Es totalmente posible que elija gobernar usando la misma estrategia de dividir y conquistar.

En cualquier caso, Trump pronto será la persona más poderosa del mundo. Entrará en la oficina el 20 de enero con mayorías republicanas en la Cámara y el Senado, lo que significa que los republicanos dictarán la agenda política de la nación y controlarán los nombramientos de la Corte Suprema durante los próximos cuatro años. Parece muy probable, por lo tanto, que el 8 de noviembre de 2016 caerá en los libros de historia como un importante punto de inflexión en la historia de Estados Unidos.

La elección de 2016 desafió la sabiduría convencional de principio a fin. Probablemente sea una apuesta segura que la presidencia de Trump sea tan impredecible.

Este artículo fue publicado primero en The Conversation. Lea  aquí el artículo original.

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