Si alguna vez me preocupé de quedarme sin extrañas y maravillosas formas de vida sobre las que escribir, ese miedo hace mucho que fue enterrado. Tomemos, por ejemplo, esta impresionante medusa (vea vídeo abajo), descubierta hace solo unos días por el barco de la NOAA Okeanos Explorer y su ROV Deep Discoverer en el Monte Enigma cercano a la fosa de las Marianas, a 3.700 metros bajo la superficie.

Casi parece una creación hecha en Photoshop. Pero es real.

Los científicos creen que este animal pertenece al género Crossota, un grupo de medusas que no pasan una etapa como pólipos inmóviles; en todas las fases de sus vidas son errantes oceánicas. También creen que este animal es un depredador de emboscada –fíjese en la postura que asume en la primera mitad del vídeo: su cuerpo inmóvil, con los tentáculos extendidos como los puntales de una tela de araña, esperando que algo choque contra ellos–. Los canales rojos, sugieren los científicos, parecen conectar los brillantes objetos amarillos, que podrían ser gónadas.

Okeanos Explorer y Deep Explorer estarán investigando el Monumento Nacional Marino Fosa de las Marianas y la Mancomunidad de las Islas Marianas del Norte durante las próximas nueve semanas, en busca de nuevas fuentes hidrotermales; volcanes de lodo; corales, esponjas y peces de aguas profundas; montes submarinos; zonas de subducción; y, por supuesto, partes de la famosa fosa, la más profunda del mundo.

Puede seguir en directo sus exploraciones aquí, y ver el registro de los titulares del día y los vídeos asociados aquí. Eche un vistazo a este breve vídeo de lo que parece ser una nueva especie de extraña esponja arpa y este de un pulpo Dumbo con pinta de loco que revoloteó por ahí. También descubrieron enormes campos de lo que parece ser la misteriosa ameba testada gigante Gromia sphaerica –apropiadamente– en el monte Enigma. Si le gusta lo extraño, le encantarán.

Círculos verdes denotan islas. La fosa son las áreas azul oscuro. Cortesía del Monumento Nacional Marino Fosa de las Marianas.

Puede seguir en vivo la exploración aquí, pero recuerde, están en el otro lado del planeta, por lo que su día es sustancialmente diferente del nuestro. La mayoría de las inmersiones del ROV comenzarán alrededor de las 4:30 p. m. hora de la costa este estadounidense y terminarán alrededor de las 12:30 a. m. del día siguiente. ¡Es un gran horario para los noctámbulos y los trabajadores de oficinas que normalmente no pueden sintonizar porque están en el trabajo! Parece que también reproducirán exploraciones previamente grabadas (de lo que parece ser la última inmersión) durante las horas diurnas de los Estados Unidos.