Quienes procesan la información con rapidez tienen el éxito casi asegurado en su relación con los demás. Una reciente investigación publicada en Psychological Science demuestra que el carisma depende más de una mente ágil que de una competencia social marcada o del nivel educativo. 

El equipo, dirigido por Bill von Hippel, de la Universidad de Queensland, registró el tiempo que una serie de estudiantes tardaban en contestar preguntas de cultura general (por ejemplo, el nombre de una joya preciosa). Los participantes oían las preguntas a través de unos auriculares y las contestaban oralmente usando un micrófono, lo que permitía examinar sus latencias —tiempo entre pregunta y respuesta—. Asimismo, se les pidió que resolvieran, lo más rápido posible, unos ejercicios de símbolos y patrones que aparecían en la pantalla de un ordenador.

Por otro lado, los autores evaluaron la inteligencia y la personalidad de los cerca de 400 participantes, usando para ellos dos herramientas: la Escala de inteligencia de Wechsler para adultos y el Inventario de Personalidad NEO. También pidieron a amigos de los participantes que valoraran su carisma y competencia social. ¿El resultado? Cuanto mejor era el rendimiento de los participantes en los test de rapidez, más destacaban los amigos la personalidad carismática del sujeto. Esta correlación se manifestaba con independencia de la formación académica e inteligencia del individuo evaluado así como de otras características de la personalidad.

Según los autores, la rapidez mental constituye un factor importante en la inteligencia social, ya que permite juzgar las demandas situacionales de manera rápida así como considerar un amplio repertorio de respuestas y elegir la más adecuada en un breve espacio de tiempo. También indican que los “pensadores veloces” idean antes respuestas inspiradas e ingeniosas. En pocas palabras, son más hábiles a la hora de realizar asociaciones humorísticas.

 

Este artículo se reproduce con permiso y fue publicado primero en Investigación y Ciencia. Más información en Spektrum.