Miles de personas se reunieron en Honolulu, Hawái, la semana pasada para participar en el congreso mundial para la naturaleza organizado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) donde discutieron sobre los ecosistemas de la Tierra, las especies en peligro de extinción y el cambio climático.

La IUCN es la organización de conservación más grande del mundo y consta de unas 1.300 organizaciones gubernamentales y no gubernamentales. El congreso, que concluyó el sábado, es un espacio para que los miembros del grupo establezcan su programa y discutan sobre política ambiental. Este año, un número récord de líderes de gobierno, sociedad civil, grupos indígenas, empresarios y académicos se reunieron en Oahu para hablar de cómo el “planeta está en una encrucijada”.

Por primera vez en sus 68 años de historia, este congreso –que se celebra cada cuatro años, y al que algunos llaman los "Juegos Olímpicos de conservación”– fue convocado en territorio de EE.UU..

ClimateWire tiene los puntos más importantes:

 

1. EL PANDA GIGANTE DEJA LA LISTA DE ESPECIES EN PELIGRO DE EXTINCION.

El 4 de septiembre, la IUCN anunció que se había movido al icónico panda gigante fuera de su lista de especies en peligro de extinción, bajándolo al nivel de "vulnerable". El grupo elogió al gobierno chino por sus esfuerzos de restauración forestal y reforestación –la razón principal detrás del lento incremento en la población de pandas–.

De acuerdo con datos de la administración estatal de silvicultura de China había una población estimada de 2.060 pandas salvajes en China en 2015, y las poblaciones en muchas áreas se están estabilizando y expandiendo.

Pero los científicos advirtieron que a pesar del progreso, el cambio climático podría eliminar más del 35 por ciento de los bosques de bambú en China para el 2080. Eso es una mala noticia para una criatura cuya única fuente de alimento es el bambú.

A pesar de eso, la decisión acerca del panda gigante fue el punto culminante de la sesión. El congreso tuvo noticias más pesimistas para cuatro de las seis especies de grandes simios, a las que se definió como “en peligro crítico”. El grupo también informó que el 87 por ciento de las especies nativas de Hawái están amenazadas por las especies invasoras.

 

2. LOS OCÉANOS SE CALIENTAN, Y LA AMENAZA NO SE REPORTA EN LOS MEDIOS. 

Según un informe dado a conocer durante la sesión, más de 80 científicos concluyeron que los océanos han absorbido el 93 por ciento del calentamiento creado por los seres humanos desde la década de 1970. Para poner este dato en perspectiva, si el calor generado entre 1955 y 2010 hubiera entrado en la atmósfera en lugar de en los océanos, las temperaturas hubieran subido cerca de 97 grados Fahrenheit, según el informe.

“Es probable que el calentamiento oceánico sea el mayor desafío oculto de nuestra generación”, dijo Dan Laffoley, vicepresidente marino de la comisión mundial de áreas protegidas de la IUCN.

“Ahora sabemos que los cambios en el océano están sucediendo entre 1,5 y 5 veces más rápido que en la tierra”, agregó en el informe. “Los cambios de esta magnitud pueden ser irreversibles, con grandes impactos en los ecosistemas”.

El informe encontró que el calentamiento del océano está afectando a una multitud de procesos, incluyendo la reproducción y los patrones migratorios de especies oceánicas, como el plancton, las ballenas y los peces.

Los océanos fueron un tema central de este congreso de 10 días. El presidente estadounidense Barack Obama habló con los líderes de las naciones insulares del Pacífico en la víspera de la reunión y elogió su compromiso de crear conciencia sobre los efectos del cambio climático.

Las declaraciones de Obama se produjeron un día después de que anunciase que estaba cuadruplicando el tamaño del parque nacional marino de Papahnaumokukea. Dijo que el cambio climático fue una de las razones detrás de esta decisión.

 

3. LOS PRÓXIMOS OBJETIVOS DE LA IUCN: ENFOQUE EN LOS BOSQUES, OCÉANOS Y EL USO DE LOS CONOCIMIENTOS INDÍGENAS PARA LA CONSERVACIÓN.

Los miembros de la IUCN adoptaron más de 100 resoluciones y establecieron una pauta de acción basada en la protección de ecosistemas en un mundo guiado por el primer acuerdo mundial sobre el cambio climático. Las resoluciones no afectan a la política directamente, pero los miembros del grupo –que incluyen 217 agencias estatales y gubernamentales y más de 1.000 organizaciones no gubernamentales–  pueden utilizarlos para coordinar sus agendas regionales.

Una de las resoluciones más importantes fue la decisión de urgir a todos los gobiernos a que cierren los mercados nacionales de marfil de elefante. Otra fue la de proteger la tierra virgen de la expansión del aceite de palma a través de un proceso de consulta con las comunidades indígenas. Otra podría llevar a que todas las tierras clasificadas como áreas protegidas por parte de la UICN  fueran declaradas fuera de alcance para las actividades industriales y de infraestructura –una política similar a la que tiene la ONU para los sitios patrimonio de la humanidad–.

Charles Barber, director del Forest Legality Alliance y quien lleva mucho tiempo participando en el Congreso Mundial de la Naturaleza, dijo que el congreso este año se caracterizó por estar orientado hacia la acción. Fue la primera sesión desde que se finalizaron tanto el acuerdo sobre el clima de París como los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU.

“Mucha gente piensa que hemos pasado un montón de años hablando y participando en negociaciones internacionales y que ya no necesitamos más grandes negociaciones en este momento; tenemos que poner en práctica lo que se ha acordado”, dijo. “La gente está muy en la modalidad de ‘vamos a subirnos las mangas y a hacer que estas cosas funcionan’”.

Otros anuncios notables incluyen el compromiso del gobernador demócrata de Hawái, David Ige, de proteger el 30 por ciento de los bosques de cuencas altas en el estado y de gestionar el 30 por ciento de las aguas cercanas a la costa del estado para 2030. Hawái también duplicará su producción de alimentos y producirá el 100 ciento de su energía de forma renovable para el 2045, dijo Ige.

Colombia anunció que cuadruplicará el tamaño de la reserva de fauna y flora del Malpelo, mientras que Malawi y Guatemala agregaron compromisos al Desafío de Bonn, una iniciativa multinacional para restaurar 150 millones de hectáreas de tierras degradadas para el año 2050.

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