De Sen (encuentre el artículo original aquí)

La NASA está trabajando en regresar a su sonda con destino a Plutón a su plan de vuelo original después de perder inesperadamente el contacto con la nave espacial en la tarde del 4 de julio. Se espera que las operaciones científicas normales se reanuden el 7 de julio.

La comunicación con la sonda New Horizons –que está a tan solo una semana de realizar su sobrevuelo más cercano del sistema de Plutón– se perdió durante una hora y 21 minutos. Durante la anomalía, la nave espacial detectó el problema, puso en acción a su computadora de respaldo y empezó a funcionar en 'modo seguro'. El sistema de respaldo reinició la comunicación con la Red de Espacio Profundo de la NASA (NASA's Deep Space Network).

Las comunicaciones con la nave espacial se restablecieron rápidamente. Un comunicado de la NASA, publicado el 6 de julio, señaló que una investigación de la anomalía no había encontrado ningún problema con el hardware o el software de la nave.

La causa del problema pasajero de comunicación fue descrito como "una falla difícil de detectar en la sincronización, durante la secuencia de comandos de la nave espacial, que se produjo durante una operación para prepararse para el sobrevuelo cercano. No se prevén operaciones similares durante el resto del encuentro con Plutón".

Jim Green, director de Ciencias Planetarias de la NASA, dijo: "Estoy contento de que nuestro equipo de la misión identificó rápidamente el problema y aseguró el buen estado de la nave espacial. Ahora, con Plutón en nuestro horizonte, estamos a punto de volver a la normalidad e ir a por el oro".

Aunque un poco de tiempo de observación se ha perdido debido a la falla, el investigador principal de la misión, Alan Stern, no estaba preocupado por la pérdida. "En términos de la ciencia, ni siquiera va a cambiar la nota de una A+ a una A", dijo Stern en un comunicado.

El equipo está trabajando ahora en la reanudación de las operaciones científicas el 7 de julio y esperan que el sobrevuelo el 14 de julio vaya acorde al plan.

El 3 de julio de 2015, el equipo de New Horizons publicó esta animación a color de Plutón y su luna más grande, Caronte:

La primera película a color de Plutón y Caronte, publicada por el equipo de New Horizons el 3 de julio de 2015. La animación se compila a partir de imágenes tomadas entre 23 y el 29 de junio 2015, conforme la distancia de New Horizons a Plutón disminuyó de 24 millones de kilometros a 18 millones de kilómetros. Seis imágenes de alta resolución en blanco y negro y de largo alcance del instrumento New Horizons' Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) se combinaron con los datos de color del instrumento Ralph para producir la película. Crédito de la imagen: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute

 

 

Charles Black, Fundador y CEO de Sen

Este artículo se reproduce con permiso de Sen. © Sen TV Limited 2015, todos los derechos reservados. Para más noticias y blogs sobre el espacio visite sen.com y siga a @sen en Twitter.