Aunque ya se han reportado más de 40 casos de virus zika en EE.UU., todos en viajeros que llegaron al país tras ser infectados en el extranjero,  funcionarios del condado de Dallas, Texas, anunciaron hoy el primer caso de transmisión local en el país.

El paciente contrajo el virus por transmisión sexual, según dijo el Departamento de Salud y Servicios Humanos del condado de Dallas, después de recibir la confirmación de la infección de los Centros estadounidenses para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La persona recién infectada tuvo relaciones sexuales con una persona que había adquirido el virus de Zika mientras viajaba fuera de EE.UU., dijeron.

Antes de este incidente, en 2008 se había producido otro caso documentado de aparente transmisión sexual del virus zika por parte de Brian Foy, biólogo de la Universidad del Estado de Colorado, a su esposa. Foy, que se especializa en enfermedades transmitidas por insectos, contrajo el virus en zonas rurales de Senegal y pocos días después de que se enfermó, su esposa (que no fue al viaje) también manifestó los síntomas de la enfermedad.

Funcionarios de salud pública están aconsejando a las personas infectadas con el virus zika usar protección, como preservativos, para bloquear la posible transmisión de la enfermedad. Se cree que el virus desaparece de la sangre en aproximadamente una semana, pero no hay datos disponibles acerca de cuánto tiempo se tardaría en desaparecer de los fluidos sexuales. "Los hombres que son diagnosticados ahora podrán ser seguidos en el tiempo para responder a esta pregunta", dijo vía correo electrónico Scott Weaver, un experto en enfermedades virales transmitidas por mosquitos de la Universidad de Texas Medical Branch, en Galveston.

Aunque los mosquitos que son biológicamente capaces de transmitir el virus zika están presentes en Texas, actualmente no existen informes de que el virus se esté transmitiendo por los mosquitos en el condado de Dallas o cualquier otro lugar en  EE.UU.