Una variedad genéticamente modificada del mosquito Aedes aegypti, responsable de transmitir el virus zika será utilizada para luchar contra el brote de la enfermedad, que actualmente afecta a al menos 14 países latinoamericanos. En el laboratorio, los mosquitos machos son modificados para que su descendencia muera antes de que alcance la edad adulta y pueda reproducirse.

Oxitec, el laboratorio británico que produce los insectos, dijo que su mosquito OX513A ha tenido éxito en la reducción de las larvas silvestres del A. aegypti en un 82% en un vecindario de la localidad de Piracicaba, en Sao Paulo, donde se liberaron 25 millones de insectos transgénicos entre abril y noviembre de 2015. Las autoridades reportaron una fuerte caída en los casos de dengue en la zona.

El virus de Zika, detectado inicialmente en África en la década de 1940, era desconocido en América hasta el año pasado, cuando apareció en el noreste de Brasil. El virus se ha propagado rápidamente por América Latina.

Las autoridades sanitarias brasileñas han relacionado al brote del Zika con un aumento en la cantidad de bebés nacidos con cabezas anormalmente pequeñas, una condición neurológica llamada microcefalia.

En medio de la temporada de lluvias de Brasil, las autoridades luchan para enfrentar el aumento estacional de la población del mosquito.