Puede que sea tentador limpiarse los oídos con hisopos para eliminar cualquier taponamiento, pero es mejor consultar a un médico antes de hacerlo, de acuerdo con nuevas guías clínicas.

"Los pacientes tratan de limpiarse los oídos con hisopos, horquillas u otros elementos", dijo el doctor Seth Schwartz, presidente de la comisión que redactó las nuevas guías para el diagnóstico y el tratamiento de la cera del oído de la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello.

"En general, eso no es efectivo y puede ser peligroso", agregó Schwartz, director del Listen For Life Center, Virginia Mason, Seattle. "Raspar la piel del canal auditivo provoca dolor e infección. A veces, se empuja la cera hacia adentro y, también, se puede dañar el tímpano".

El cuerpo produce cera en el oído o cerumen para mantenerlo limpio y atrapar sustancias como el polvo o la suciedad, con lo que se evitan lesiones internas. A medida que la piel crece en el canal auditivo, empuja la cera antigua hacia la salida para eliminarla naturalmente.

A menudo, no hay nada malo con tener algo de cera en la apertura del oído, según indican las nuevas guías publicadas en Otolaryngology-Head and Neck Surgery.

Pero cuando el proceso de autolimpieza del oído no funciona, se puede acumular demasiada cantidad de cera y bloquear el canal auditivo. Esto causa dolor, picazón, secreción del oído, acúfenos o disminución auditiva.

Uno de cada 10 niños y uno de cada 20 adultos tiene acumulación de cera, como ocurre en más de un tercio de los adultos mayores, según informan las guías.

La limpieza excesiva irrita el canal auditivo, produce infección y hasta aumenta las chances de que se acumule demasiada cera.

Las guías advierten que no hay evidencia de que el uso de velas para calentar la cera y eliminarla sea efectivo, sino que puede causar un daño grave en el canal auditivo y el tímpano.

Los pacientes deberían consultar al médico si sienten que tienen problemas para oír, dolor o sospechan de que la cantidad de cerumen no es el habitual.