Todos los pacientes con VIH deberían recibir medicamentos antirretrovirales lo antes posible después de ser diagnosticados, independientemente de si presentan o no un sistema inmune debilitado, dijo hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Ensayos clínicos recientes han confirmado que el uso temprano de medicamentos alarga la vida de las personas con el virus que causa el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) y reduce el riesgo de transmitir la enfermedad a otras personas, dijo la OMS en un comunicado. El documento establece las nuevas recomendaciones de la organización internacional para los 194 estados miembros.

Con las guías anteriores, la OMS recomendaba administrar tratamiento antirretroviral a las personas cuyo conteo de células CD4 (encargadas de combatir las infecciones en el cuerpo) era inferior a 500 por milímetro cúbico de sangre, otorgando prioridad a aquellos que mostraban valores menores de 350. Bajo este criterio, solo 28 millones de personas, de los 36,9 millones de infectados con VIH en el mundo, se consideraban candidatos clínicos para recibir la terapia antirretroviral.

Las nuevas guías serían un punto focal para lograr la meta de la agencia de terminar con la epidemia del sida para el año 2030.

"Todas las personas que viven con VIH tienen el derecho a un tratamiento que salva vidas. Las nuevas recomendaciones son un paso importante para asegurar que todas las personas que viven con VIH tengan acceso inmediato al tratamiento antirretroviral", dijo Michel Sidibe, director ejecutivo de ONUSIDA.

"Según estimaciones de ONUSIDA, expandir el tratamiento antirretroviral a todas las personas que viven con VIH y extender las opciones de prevención puede ayudar a evitar 21 millones de muertes vinculadas al sida y 28 millones de nuevas infecciones de VIH para 2030", agregó.

Costos asociados

La medida llevará a un fuerte incremento en la demanda de los medicamentos para terapia antirretroviral, que usualmente son administrados en un cóctel de tres fármacos para evitar el riesgo de que el virus desarrolle resistencia.

En la actualidad, los principales proveedores de los medicamentos para el VIH son las farmacéuticas Gilead Sciences, ViiV Healthcare –que está mayoritariamente en manos de GlaxoSmithKline– y varios fabricantes de genéricos de India.

La organización no gubernamental Médicos Sin Fronteras se mostró complacida con el anuncio, pero advirtió que hacer realidad la nueva recomendación de la OMS requerirá un mayor apoyo financiero de donantes y gobiernos.

Desde que comenzó a expandirse hace 30 años, el sida ha causado la muerte de aproximadamente 40 millones de personas en todo el mundo.