Equipos de salud lanzaron el domingo el que esperan que sea el último esfuerzo para combatir la polio, en el marco de un enorme plan de inmunización que abarca 150 países.

Detener la transmisión de la contagiosa enfermedad viral, que ha infectado a millones de personas, es posible dentro de un año, según expertos. Y a finales de esta década podría declararse una erradicación completa de la polio a nivel global.

Primero, no obstante, la vacuna que ha combatido con éxito la polio por más de 30 años necesita ser cambiada por una que ataque la enfermedad en las pocas áreas de riesgo que quedan.

La batalla no será fácil, ni barata, pero el director de la Iniciativa Global para la Erradicación de la Polio de la Organización Mundial de la Salud, Michel Zaffran, sostuvo que un fracaso ahora -cuando sólo se han registrado 12 casos a nivel global este año, en Pakistán y Afganistán- podría provocar una propagación del virus.

El éxito de la iniciativa convertiría a la polio en la segunda enfermedad humana en ser erradicada desde la viruela en 1980.

"Quitar el pie del acelerador ahora podría significar que la polio se propague dentro de pocos años a grandes partes del mundo y genere de 100.000 a 200.000 casos", dijo Zaffran a Reuters. "El trabajo no se ha hecho y no se hará hasta que hayamos erradicado completamente el virus", agregó.

Para poner fin a la polio se necesita un cambio coordinado y complejo en la vacuna. Hasta ahora, muchos países han usado una inmunización que protege contra los tres tipos de virus de la polio -tipo 1, tipo 2 y tipo 3- aunque la transmisión del tipo 2 ha sido contenida desde 1999, por lo que una vacuna contra ese tipo de virus no tiene sentido.

Entre el 17 de abril y el 1 de mayo, unos 150 países van a participar en un cambio sincronizado a una vacuna bivalente que no contiene el virus tipo 2 pero que combate los tipos 1 y 3. Es un plan masivo y un importante paso en torno a la erradicación, dijo Zaffran. "Estamos entrando en territorio desconocido. Esto nunca se ha hecho. Pero no hay vuelta atrás", agregó.