LONDRES - En 2014, casi 2.900 millones de dólares en donaciones fueron comprometidos para luchar contra el ébola en África Occidental, pero solo el 40 por ciento llegó a los países afectados, dijeron investigadores.

Un estudio de la oficina de Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios examinó el recorrido de las donaciones internacionales para el ébola y mostró que apenas 1.090 millones de dólares había llegado a los países más afectados hacia fines de 2014.

"Estos retrasos (...) pueden haber contribuido a expandir el virus y podría haber incrementado las necesidades económicas", dijo Karen Grepin, experta en política global sanitaria de la Universidad de Nueva York que lideró el estudio y lo publicó en la revista British Medical Journal.

La epidemia del ébola del África Occidental, la peor de la historia, ha provocado la muerte de más de 8.000 personas desde que comenzó hace más de un año, diezmando los ya maltrechos sistemas de salud de Guinea, Liberia y Sierra Leona.

Su expansión parece estar ralentizándose, especialmente en Liberia donde solo tienen actualmente cinco casos.

Grepin analizó el nivel y velocidad de las promesas hechas para luchar contra el ébola, comparándolas con la estimación de fondos necesarios para controlar la epidemia.

La investigadora no solo concluyó que más de la mitad de los fondos comprometidos por donantes internacionales no habían llegado a los países afectados, sino que además las agencias fallaron a la hora de estimar de manera fiable la cantidad de dinero necesaria para enfrentar la crisis.