Un nuevo juego de iPad en desarrollo alienta a los niños con paladar hendido a hablar más claramente, según un estudio piloto publicado en JAMA Facial Plastic Surgery.

"Durante las consultas pediátricas, los padres dejan que sus hijos jueguen con el iPhone, de modo que sabíamos que los niños disfrutarían el desafío", indicó el doctor de la University of California Travis Tollefson, que participó del desarrollo y el estudio del juego.

Los autores probaron el juego con 10 niños de localidades rurales y alejadas del norte de California como una alternativa de la telemedicina para la terapia del habla tradicional.

Para jugar, los niños tienen que pronunciar correctamente las frases que aparecen en pantalla para que una babosa banana avance por distintos escenarios.

A las personas con paladar hendido les cuesta pronunciar frases como "ponerse las botas".

El estudio piloto reveló que los niños lograban completar el juego tras repetir las frases correctamente de acuerdo con el software de reconocimiento del lenguaje.

Los niños y los padres consideraron que el juego era atractivo, con un nivel de desafío apropiado. Tollefson dijo que los niños se esforzaban para pronunciar correctamente.

El reconocimiento del lenguaje no resultó ser tan sensible como deseaban los investigadores y es uno de los obstáculos para mejorar en el desarrollo del juego.

Luego del aparente éxito inicial en el hospital, el Programa de Telemedicina de UC Davis comenzó a entregarles iPads a los médicos y a los pacientes de zonas remotas.

Tollefson adelantó que el desarrollo del juego sigue su curso y que el equipo está evaluando nuevas historias y terapias del habla para que sean incorporadas.