Seis proyectos en ciencias de la vida, física y matemáticas ganaron este año el Premio Breakthrough, una serie anual de reconocimientos que honra a los descubrimientos más importantes en las ciencias básicas. Los premios de $3 millones cada uno, creados hace tres años por el billonario inversionista de riesgo Yuri Milner, son lo más ricos en el mundo de la ciencia. Los Premios Nobel 2015, en comparación, vienen con una cartera de ocho millones de coronas suecas, lo que equivale a aproximadamente $915.000. Los ganadores aceptaron sus premios durante una ceremonia llevada a cabo el 8 de noviembre en el Centro de Investigación Ames de la NASA, en Mountain View, California, y que fue televisada por National Geographic. Los premios de este año son:

Ciencias de la vida

Optogénetica

  • Karl Deisseroth, Instituto Médico Howard Hughes y Universidad de Stanford
  • Ed Boyden, Laboratorio de Médicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts y el Instituto McGovern del MIT para Investigación del Cerebro

Los ganadores desarrollaron una manera de programar neuronas para que expresen canales iónicos y bombas activados por luz, lo cual permite controlar su actividad eléctrica a través de la luz. Su trabajo abre un nuevo camino para tratar las enfermedades de Parkison y Alzheimer, así como también la depresión y la ceguera.

Genética del colesterol

  • Helen Hobbs, Instituto Médico Howard Hughes y el Centro Médico de la Universidad de Texas Southwestern

Hobbs descubrió variantes genéticas humanas que alteran los niveles y distribución de colesterol en el cuerpo, inspirando nuevas técnicas para la prevención de enfermedades cardiovasculares y hepáticas.

Genes del alzhéimer

  • John Hardy, University College London

Hardy descubrió mutaciones en el gen de la proteína precursora del beta-amiloide que causa una variedad temprana del alzhéimer.

ADN antiguo

  • Svante Pääbo, Instituto Max Plack de Antropología Evolutiva.

Pääbo ha sido pionero en secuenciar el ADN y los genomas de homínidos antiguos, a través de lo cual ha iluminado los orígenes de los humanos modernos y nuestras relaciones con parientes ya extintos, como los Neandertales.

Matemática

Topología y Teoría de grupos

  • Ian Agol, Universidad de California, Berkely

Agol realizó significativas contribuciones en topología geométrica con lo que completó una revolución en este campo, iniciada hace más de 30 años.

Física

Oscilaciones de neutrinos

Equipos de cinco experimentos, que suman 1.370 físicos en total, y que fueron liderados por:

  • Takaaki Kajita, Universidad de Tokio, el experimento del Super-Kamiokande
  • Yoichiro Suzuki, Universidad de Tokio, el experimento del Super-Kamiokande
  • Wang Yifang, Instituto de Física de Altas Energías de Pekín, Experimento de Neutrinos del Reactor de Daya Bay
  • Kam-Biu Luk, Universidad de California (Berkeley), Experimento de Neutrinos del Reactor de Daya Bay
  • Koichiro Nishikawa, Universidad de Kioto, K2K, y Experimento T2K (Long-Baseline Neutrino Oscillation Experiment)

Arthur B. McDonald, Universidad de Queens, Observatorio de Neutrinos de Subdury

  • Atsuto Suzuki, Organización de Investigación del Acelerador de Altas Energías (KEK), Experimento KamLAND.

Estos cinco experimentos descubrieron que las partículas fundamentales llamadas neutrinos, las cuales vienen en tres tipos o sabores diferentes, pueden cambiar de sabor a medida que viajan a través del espacio. El hallazgo probó que los neutrinos tienen masa, lo cual resultó ser una sorpresa porque el Modelo Estándar de la física de partículas había predicho que dichas partículas carecían de ella.