Cerca del año 1550 a.C, luego de un tumultuoso período lleno de conflictos y divisiones, el faraón Amosis I logró reunificar todas las dinastías territoriales de Egipto en un período conocido como el Nuevo Imperio.

Los arqueólogos siempre han pensado que durante esa época, los nubios —una civilización importante que se extendió en el Valle del Nilo y que sostuvo marcadas luchas por el poder con los egipcios de la época— no interactuaban con los egipcios de manera pacífica.

Ahora, descubrimientos arqueológicos realizados por investigadores de la Universidad de Purdue y la Universidad de California, Santa Bárbara, indican que sí hubo relaciones cordiales entre egipcios y nubios, que intercambiaron aspectos culturales y que posiblemente hasta se casaron entre ellos.

Los científicos estudiaron restos humanos y artefactos que encontraron en tumbas del sitio arqueológico de Tombos, una comunidad ubicada en lo que hoy es el norte de Sudán y que forma parte del fértil Valle del Nilo.

Investigaciones previas sobre el período anterior al Nuevo Imperio —conocido como el Segundo Período Intermedio— y que se llevaron a cabo a tan solo 10 kilómetros de Tombos, demuestran que muchas personas murieron por heridas graves, posiblemente durante la invasión de los egipcios a Nubia. “En cambio, en los nichos mortuorios de Tombos, muy pocos cuerpos tienen heridas de consideración, lo que nos dice que los egipcios implementaron una estrategia muy diferente de conquista en esta zona”, dijo a Scientific American Michele Buzon, bioarqueóloga del departamento de Antropología de la Universidad de Purdue, y autora principal del trabajo publicado en American Anthropologist.

Buzon señala que los nubios de Tombos aceptaron como suyas algunas tradiciones egipcias, incluyendo importantes aspectos ceremoniales para enterrar a sus muertos. Algunos de los cuerpos hallados, por ejemplo, se encontraban en posiciones típicamente egipcias —boca arriba con brazos y piernas extendidas—, pero las tumbas tenían encima montículos nubios, generalmente reservados para personas importantes.

“Nuestra investigación nos permite examinar cómo ambos grupos se adaptaron a las condiciones sociopolíticas de la época, con los egipcios aún promoviendo el imperialismo y la integración de sus comunidades”, dijo Stuart Tyson Smith, coautor del artículo y egiptólogo de la Universidad de California, Santa Bárbara.

Los científicos esperan ahora completar una nueva fase de la investigación en la misma área: “Hemos encontrado una zona donde creemos que hay muchos restos enterrados de niños. Nunca antes habíamos hallado tantos cuerpos de pequeños en el mismo sitio”, finalizó Buzon.

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